Trachea

Che cos’è la trachea?

La trachea è l’organo dell’apparato respiratorio che collega la laringe con la porzione iniziale dei bronchi, nei quali si biforca all’altezza della quinta vertebra dorsale, suddividendosi nei due alberi bronchiali, destro e sinistro.

La biforcazione bronchiale viene definita carena o sperone tracheale. La trachea permette il passaggio dell’aria.

 

Dov’è e com’è fatta la trachea?

La trachea, posizionata davanti all’esofago e con la forma di un cilindro cavo lungo 12 cm circa, è costituita da una sovrapposizione di cartilagini a forma di ferro di cavallo situate orizzontalmente e sovrapposte le une sulle altre.

Tra una cartilagine e l’altra sono interposte delle strutture fibrose che sono chiamate legamenti tracheali o legamenti anulari. La sua parte posteriore, costituita dalle aperture delle cartilagini, è racchiusa da tessuto muscolare. Esternamente, il tessuto che la compone è fibrocartilagineo; internamente le pareti sono – invece – ricoperte da mucosa.

Sono numerose le patologie che possono interessare la trachea: le più diffuse sono le tracheiti, infezioni che possono essere di forma acuta o cronica e le cui cause possono essere allergiche, virali o batteriche.

 

A che cosa serve la trachea?

La funzione principale della trachea è di consentire il passaggio dell’aria che dalla laringe arriva ai bronchi.