Capillari

Che cosa sono i capillari?

I capillari sono i più piccoli tra i vasi sanguigni presenti nell’organismo umano. Hanno dimensioni microscopiche e sono le diramazioni delle vene e delle arterie.

Nel caso delle arterie, nello specifico, i capillari sono la diramazione delle arteriole e si distribuiscono nelle cellule dei tessuti prima di confluire, a loro volta, nelle venule e in seguito nelle vene, vasi sanguigni che riconducono il sangue al cuore.

 

Come sono strutturati i capillari?

I capillari hanno pareti costituite da un unico strato di cellule endoteliali appiattite e molto permeabili. La loro dimensione varia a seconda dell’organo in cui si diramano. Il loro diametro può andare da 5-8 millesimi di millimetro (micrometri) – per quelli presenti nei polmoni, nei muscoli striati e nella retina – a 25-30 micrometri, per quelli presenti nelle ghiandole o nel midollo osseo.

 

Qual è la funzione dei capillari?

Dal punto di vista funzionale i capillari sono i vasi sanguigni più importanti dell’organismo. Non hanno infatti la sola funzione di trasporto del sangue, come gli altri vasi, perché assicurano gli scambi metabolici e respiratori tra lo stesso sangue e i tessuti, così che questi ultimi ricevano l’ossigeno e i nutrienti di cui necessitano e così che possano essere allontanate da questi le sostanze di rifiuto.