Vitamina B3 (niacina)

Che cos’è la vitamina B3?

La vitamina B3, conosciuta anche col nome di vitamina PP o niacina, fa parte delle vitamine cosiddette idrosolubili, quelle cioè che non possono essere accumulate nell’organismo, ma devono essere regolarmente assunte tramite l’alimentazione.

 

A che cosa serve la vitamina B3?

La vitamina B3 è fondamentale per la respirazione delle cellule, favorisce la circolazione sanguigna, funge da protettivo per la cute, ed è molto utile nel processo di digestione degli alimenti.

Riveste un ruolo fondamentale in relazione al funzionamento del sistema nervoso. È chiamata anche vitamina PP (pellagra preventive factor) per il suo ruolo anti-pellagra, che nel passato era una malattia molto diffusa.

 

In quali alimenti è presente la vitamina B3?

La vitamina B3 è contenuta nelle arachidi, nel fegato di manzo, nelle carni bianche, negli spinaci, nel lievito di birra e in alcuni pesci (come il salmone, il pesce spada e il tonno).

 

Qual è il fabbisogno giornaliero di vitamina B3?

Il fabbisogno giornaliero di vitamina B3 varia a seconda del sesso: 18 mg/g per gli uomini adulti e 14 mg/g per le donne adulte.

Carenza di vitamina B3

La carenza di vitamina B3 provoca molti sintomi, diversi tra loro. Si va dalla nausea, al mal di testa e all’irritabilità. Ma anche a diffusa perdita generale del tono muscolare e a cattiva digestione.

Eccesso di vitamina B3

Il sovradosaggio di vitamina B3 può creare dei problemi che si manifestano attraverso sintomi quali mal di testa, nausea, prurito, diarrea, vampate e dolore localizzato nella metà superiore dell’addome.

 

Quando può essere necessario “integrare” l’assorbimento di vitamina B3?

Solitamente una persona sana, che segue una dieta equilibrata, non necessita di integrazioni di vitamina B3.

Vi sono però situazioni in cui questo potrebbe essere richiesto, come per i soggetti che svolgono attività lavorative particolarmente faticose, per chi pratica  sport a livello medio-professionale, per le persone anziane, per chi abusa di sostanze alcoliche o di stupefacenti o per chi ha subito ustioni estese su buona parte del corpo.