Testicoli

Che cosa sono i testicoli?

Chiamati anche gonadi maschili, i testicoli, sono due e rappresentano le ghiandole sessuali maschili.

Nel feto sono collocati nell’addome e di solito discendono nello scroto (ovvero il sacchetto che li contiene) poco prima della nascita.

Queste due ghiandole non sono sempre della medesima grandezza nel corso della vita: di piccole dimensioni nel corso dell’infanzia, aumentano di volume durante la pubertà sino al raggiungimento della piena maturità sessuale, per poi subire – nella tarda età – un’involuzione fisiologica.

 

Come sono fatti i testicoli?

Di consistenza soda e forma ovoidale, i testicoli, una volta completata la maturazione sessuale, hanno dimensioni intorno ai 4-5 cm di lunghezza, 4 cm di larghezza e 2-3 cm di spessore. Pesano 20 gr circa ognuno.

Sebbene risultino abbastanza simmetrici, il testicolo sinistro è di solito collocato più in basso del destro.

Ogni testicolo è suddiviso in lobuli (circa 250 per testicolo) all’interno dei quali sono contenuti i tubuli seminiferi, dove avviene la produzione degli spermatozoi (spermiogenesi).

I tubuli seminiferi, dapprima contorti (tubuli contorti), assumono poi una conformazione rettilinea (tubuli rettilinei) e vanno a confluire nella rete testicolare (o “rete testis”), costituita da canali di varia ampiezza.

Dalla rete testicolare partono dei dotti efferenti che arrivano all’epididimo, piccolo corpo allungato sul bordo posteriore-superiore del testicolo che forma il tratto delle vie spermatiche compreso tra i condotti efferenti della rete testicolare e il dotto deferente (condotto deputato a trasportare lo sperma).

Nello spazio che si forma tra i tubuli contorti si trovano degli ammassi cellulari compatti che costituiscono la ghiandola interstiziale di Leydig. I nervi che innervano i testicoli sono originati dal plesso spermatico. I vasi sanguigni sono definiti vasi spermatici.

 

A che cosa servono i testicoli?

A partire dalla pubertà, sono due le funzioni svolte dai testicoli:

  • una funzione esocrina, che consiste nella spermiogenesi, ovvero nella produzione degli spermatozoi, che è necessaria per la riproduzione. Può essere svolta anche da un solo testicolo
  • una funzione endocrina, che consiste nella secrezione del testosterone: la presenza ditale ormone nell’organismo maschile è indispensabile – oltre che per indurre la spermiogenesi – anche per lo sviluppo dei cosidetti caratteri sessuali secondari (abbassamento del timbro della voce, aumento della massa muscolare, aumento della peluria sul corpo).