Infezione da poxvirus

Che cosa sono le infezioni da poxvirus?

I poxvirus sono virus con una forma ovoidale e un genoma a DNA a doppia elica.

Appartenenti alla famiglia Poxiviridae, sono diffusi in tutto il mondo, dove provocano malattie sia nell’uomo sia in molti altri animali. In particolare, vaiolo e mollusco contagioso sono malattie esclusivamente umane, mentre gli altri poxvirus provocano rare zoonosi.

Il virus che comporta la vaccinia (una malattia che colpisce il bestiame provocata dal virus che è stato impiegato per produrre il vaccino contro il vaiolo) può ad esempio infettare anche l’organismo umano.

Alcuni di questi virus – come quello del vaiolo – non esistono più in natura; altri, invece, costituiscono ancora un pericolo per la salute umana. A questo gruppo, ad esempio, appartengono il virus dell’ectima contagioso, quello del mollusco contagioso e quello del vaiolo delle scimmie.

 

Come vengono contratte le infezioni da poxvirus?

Solitamente le infezioni da poxvirus si contraggono mediante il contatto con persone, animali o persone infette.

 

Quali sono le malattie e i sintomi correlati alle infezioni da poxvirus?

Generalmente le infezioni da poxvirus possono comportare la comparsa di: lesioni cutanee, noduli cutanei e rash disseminati.

 

Come possono essere curate le infezioni da pxvirus

Mentre il vaiolo è stato eradicato in tutto il mondo, altre infezioni da poxvirus minacciano ancora la salute dell’uomo, e in alcuni casi (com’è per lo stesso vaiolo e per la vaccinia) non esistono ancora trattamenti per curarle.

Tuttavia, il vaccino contro il vaiolo sembra essere un’ottima arma per bloccare l’infezione se somministrato precocemente. Più in generale, è importante riconoscere precocemente un’infezione da poxvirus per prevenirne il più possibile la diffusione accidentale.

Numerosi analoghi nucleosidici e nucleotidici ( come ad esempio il cidofovir, che risulta efficace nel trattamento dei molluschi contagiosi in pazienti affetti da AIDS e in almeno in pazienti immunocompromessi) hanno attualmente dimostrato di avere una potente attività antivirale. Nei molluschi contagiosi è anche possibile tentare di rimuovere i noduli cutanei raschiandoli; sfortunatamente, questo trattamento non è generalmente efficace nei pazienti immunocompromessi.

Più generalmente, in caso di infezioni da poxvirus, può essere opportuno consultare un dermatologo o un infettivologo. Infine, l’isolamento può essere necessario in caso di sospetto vaiolo o vaiolo delle scimmie.

 

Importante avvertenza

Le informazioni fornite sono di carattere generale e non sostituiscono in alcun modo il parere del medico. In caso di malessere, consultare il proprio medico o il pronto soccorso.