Cellula NK (natural killer)

Che cos’è la cellula NK (natural killer)?

La cellula NK (natural killer) è una cellula del sistema immunitario che è in grado di uccidere tutti quegli elementi che sono estranei all’organismo, ovvero quelli considerati non-self. La cellula NK svolge la sua azione nell’ambito della risposta immunitaria innata, che corrisponde ai processi di difesa che vengono messi in atto quando l’organismo vuole controbattere problemi che dipendono dalla presenza di patogeni. Si tratta di un’immunità non specifica, che non si modifica in funzione della tipologia del singolo patogeno da contrastare.

Self e non self

Che cosa si indica con “self” e con “non self”?

Il termine self (trad.: se stesso) indica l’intero organismo umano e tutti i componenti che ne fanno parte. Con non self si indicano al contrario tutti gli agenti che non fanno parte dell’organismo, che ne sono estranei e per questo, quando entrano nell’organismo, sono oggetto di una risposta di tipo immunologico attivata dallo stesso organismo. La distinzione che esiste tra self e non self è alla base del sistema immunitario che, in condizioni di salute, è in grado di riconoscere e preservare i componenti dell’organismo così come, al contrario, di reagire quando c’è un attacco portato da agenti esterni.